蓝莓博客

  • 今天是

网络效应和路径依赖

摘要:1. 网络效应:用户越多,价值越大 首先我要给你解释的是一个概念叫网络效应。什么叫网络效应呢?一瓶矿泉水你觉得它值1块钱,那么,当这瓶矿泉水的销量是100瓶的时候,你觉得它......
分享到:

1. 网络效应:用户越多,价值越大

首先我要给你解释的是一个概念叫网络效应。什么叫网络效应呢?一瓶矿泉水你觉得它值1块钱,那么,当这瓶矿泉水的销量是100瓶的时候,你觉得它值1块钱;当这瓶水的销量涨到1万瓶的时候,你还觉得你面前这一瓶水值1块钱;它卖到100万瓶的时候,这瓶水对你的价值来说还是1块钱。也就是说一种产品的价值,跟它的用户数量没有关系,那么我们说这种产品不具备网络效应。

但是倒过来,电话,如果你拥有世界上唯一的一台电话,这台电话对你来说有什么意义吗?那只不过是个玩具。如果世界上有十个人有电话,这电话的价值涨了不少;如果有1000人有电话呢?1万人有电话呢?100万人有电话呢?这电话的价值对你来说就大增了。换句话说,你对电话的估值,随着电话用户的数量增大而增大,那么这种产品我们就说它具有网络效应。

具有网络效应的产品很多。比方说语言具有网络效应,一种语言只有一个人说,这种语言几乎要消亡,说一种语言的人越多,这种语言的价值就越大。

货币具有网络效应,没人爱用、没人接受的货币没有价值,愿意接受的人、愿意使用的人、流通量越大的货币,它的价值就越大。

油站和汽车具有网络效应,在一个地区里面,油站分布得越密汽车的价值就越高。

电脑的操作系统也具有网络效应,使用同一种操作系统的用户数越多,这种操作系统的价值也就越大,越集聚价值越高。

一种工业的标准也具有网络效应。我们今天所使用的键盘布局,大家看一下自己电脑上面的键盘,它的左上角第二排的英文字母是Q、W、E、R、T、Y,也就是QWERTY。QWERTY这种键盘布局非常流行,它具有网络效应。也就是说,用的人越多它越有价值;越有价值,那么用的人也会变得更多,到最后似乎是这种键盘布局一统天下。

这么做的好处是显而易见的,几乎所有的键盘都使用同样的布局,你学会打字以后,在任何一台打字机、任何一台电脑上面,都可以轻松自如地操作,不用重新学习。但问题是这种键盘布局是不是最有效的?市面上流行一个说法,说这种键盘布局其实是低效的。

为什么呢?这得从最早期打字机的原理说起。在专栏文稿里面我给你附了一张图,是早年打字机的样子。那时候的打字机每一个键连着一根杆,你敲一个键那根杆就往前面摆好的那张纸打一下,字符就敲上去了。

问题是,如果打字的速度太快这些杆就会缠在一起,所以有一种说法是当年设计打印机的人,他们要尽量使得打字的速度慢下来,目的是为了防止那些杆缠在一起,要解开这些缠在一起的杆反而会浪费时间。



问题是那种老式的打印机早就过时了,人们后来已经开始使用电子打字机了,而到今天连电子打字机都从市场上消失了,人们用的是电脑来打字了。那根杆没了,但这个键盘布局却留下来了。由于有网络效应,大家都聚集在、都习惯使用QWERTY这种键盘布局,尽管它是低效的。

而那些高效的键盘布局,其实只要在电脑操作系统的键盘布局设计里面,稍微按两三个按钮,就能把整个键盘布局给改过来,但不仅很少有人这么做,连知道的人也不多。人们就一直在使用一个低效的键盘布局,而谁都没有积极性做出转换。

这种情况就使我们引入了一个跟网络效应密切相关的概念,那就是路径依赖。

2. 路径依赖:昨天的选择决定今天的行为

所谓的路径依赖,说的就是由于人们聚在一个平台上面选用同样的商品,会带来越来越大的好处。所以人们一旦做出选择,这种选择就会顽固的维持下去。哪怕事过境迁,当初做出选择的条件已经发生了变化,另外一些标准、另外一些产品、另外一些方式,其实比老的选择更好,人们也不会选择它们,因为切换的成本太高了。

这就是市场上流行的关于网络效应和路径依赖相连的概念。

有经济学家把这种情形抽象化,建立了一个简单的模型,来刻画这种由于网络效应而造成的路径依赖问题。这里我给你提供了一个简单的表格。    


网络效应和路径依赖_蓝莓博客


假定市场上有两套可选择的方案,方案A和方案B。表格里面列出了方案A和方案B,随着用户人数的增长其价值变化的过程。

方案A,当有10个人用的时候,它的价值是11块钱,40个人用的时候它的价值是14块钱,100个人用的时候它的价值涨到了20块钱。所以方案A具有网络效应,因为用的人越多它的价值就越高,从11块钱涨到20块钱。

而方案B也同样具有网络效应,当有10个人用的时候,它的价值是4块钱;当有40个人用的时候,它的价值涨到13块钱;如果有100个人用,它的价值就涨到了35块钱。

方案A、方案B都具有网络效应,它们的价值都会随着用户数的增加而提高。唯一不同的是,方案A的起点比较高,它从11块钱起步,但它增长得比较慢,有100个人的时候,它的价值也只涨到了20块钱。

而方案B的起点虽然比较低,10个人用的时候它的价值只有4,但它涨得比较快,当有100人用的时候,它的价值能够涨到35。

假定市场上有100位用户,那么如果我们是能够预知未来的旁观者,我们当然知道方案B要比方案A更优,因为当100个人用上这个产品以后,价值35块钱的方案B要比价值20块钱的方案A更优。

但问题是,如果你是第一个进入市场的用户,你会选择方案A还是方案B呢?很显然由于用户数比较低,比方说只有10个人,这时候方案A的价值11块钱要比方案B的4块钱要高,你会选择方案A。

后来的用户,假设你是第50位用户,你会选择方案A还是方案B呢?这时候你还是会选择方案A,为什么呢?因为尽管在用户数达到50的情况下,方案B的价值是16块钱,比方案A的价值15块钱要高,但你还是会选择方案A的原因是方案B其实还停留在10个用户的水平上,它的用户数量从来就没有积攒起来,它根本就没有到达49位用户的水平,以致使第50位用户选择它能有什么好处。

所以当每一位用户都出于自己的利益考虑,逐渐进入市场的时候,他们就会做出具有路径依赖的选择,一个一个的都选择了方案A,最后100位用户都选择了方案A。

尽管从客观来说、从第三方的角度冷静地看待,方案B要比方案A更优。这就是一种每个人都自私,每个人都考虑自己的利益,最后使得群体的利益没办法达到最优的现象。

3. 路径依赖是市场的失败吗?

我们知道亚当·斯密的名言,他说每一个人都自私,每一个人都追求自己的利益,这时候就有一只看不见的手能够极大地推动公共的利益。

但在这里,我们讲的网络效应和路径依赖的模型,就是亚当·斯密这句名言的一个反例,人人都看着自己眼前的利益做选择的话,市场没有办法达到最优的结果,因为他们在不知不觉当中受到了路径依赖的绑架。

写这篇文章的经济学家说,你看这就是市场失败,凡是在市场失败的地方,政府就应该有所作为。如果政府官员能够高瞻远瞩,知道哪一种方案更好的话,那就要对市场做出引导,通过行政干预的方式,促使人们放弃对方案A的选择,转为选择方案B。

比方说大家都觉得汽油车很方便,它的动力足,而且加油站的分布广,要看眼前的方便,那都用汽油车,而电动车的网络没有发展起来,动力也不是那么足。所以人们一般不愿意选择它,这时候政府就应该制定扶持政策,鼓励人们从汽油车转向电动车,政府应该引导市场、修正市场的失败。


来源于蓝莓原文地址: http://www.xiyi88.cn/dp/seo_382.html